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[媒体资讯_C] 光明日报:十二生肖——小动物 大智慧
 添加时间:2012-2-1  

 



    说起十二生肖,中国人再也熟悉不过,关于十二生肖的传闻更比比皆是,比如这两则趣味盎然的谜语——
  一是说清乾隆时期,乾隆帝考问大臣和珅:“可知每年这世间生多少人,死多少人?”和珅不解,惶惑。乾隆大笑:“死十二个——十二属相之人每种都可能有亡者;生一个——凡是同年生人,都只能共用一个属相。”
  一是说20世纪70年代初,时任日本首相的田中角荣访华,给周恩来总理出了道谜语:“全国十二个,人人有一个。”周总理开怀,脱口而出:“十二生肖。”
  我们自从出生的那天起,就拥有了跟随自己一生的属相。这种习俗到底从何而来,有何深意,在今天又该如何去看待?记者就此请教了几位民俗学家,他们的回答是:生肖不仅是一种习俗,更是一种文化现象,其间蕴含着先民们对于自然和自身的认知与感悟,凝结了中国人民的智慧与憧憬,饱含了对幸福生活的向往与吉祥福喜的寄托之情。尊重生肖,就是尊重中国民间文化蓬勃的生命力;解读生肖,也是走进先民智慧的一条路径。
  说缘起
  人类和十二种精灵的“天人相合”
  在北京市文史研究馆馆员赵书看来,古人选择这十二种动物做生肖,是基于生产生活经验的总结,其排序也颇有说道。
  “十二种动物包括了生活中常见的‘六畜’、野生动物,和代表吉庆的虚构动物——龙。其中,子鼠人丁旺、丑牛粮满仓,头一对反映的是麦黍文化,老鼠繁殖能力强,符合古人人丁兴旺的最大愿望,故居首;牛劳作得丰收,居次位;寅虎林中吼、卯兔草中慌,折射渔猎文化;辰龙天上飞、巳蛇洞中藏,龙蛇代表稻作文化,龙居五,暗合‘九五至尊’,蛇形长圆,合六六大顺之意。后六位跟人关系也很密切,其中,猴与人形似,居九之尊,猪有‘肥猪拱门’福气到家之意,所以收尾,完成一个吉庆的循环。”
  北京民间文艺家协会副主任王作楫则倾向于从昼夜十二时辰的角度解说地支和生肖的配属关系。“鼠咬天开,子时老鼠最活跃;牛善犁地,丑时牛正忙于反刍;寅时老虎出山觅食,卯时玉兔月宫捣药,辰时蟠龙行云布雨,巳时灵蛇捕猎归洞,午时马飞驰,未时羊上膘,申时猴啼跃,酉时鸡上架,戌时狗守夜,亥时猪酣睡。”此外,古人还受阴阳学说的影响,将十二种动物按照足趾的奇偶数分成阴阳两类,趾数为单的一定排在单数位,反之排在偶数位。
  “十二生肖形成的过程,也是一代代古人文化积淀、不断认识自身和自然界关系的过程。从《左传》、《诗经》里的雏形到东汉《论衡》基本形成,它被植入了深厚的天文学背景,也和物候变化、时序更替结下了不解之缘。”天津市政协文史委委员吴裕成介绍。
  在学者们看来,无论十二生肖的来源有多少种不同的传说,有一点是可以肯定的:选择这十二种充满灵性的“动物精灵”来充当人的属相,体现了中国文化崇尚天人合一、与动物亲善相待、和谐共处的自然观。中华民族总是执著于挖掘自然事物和人们生命活动的相合相应之处,这对当今社会和人类的未来发展极富启迪。同时,十二种动物两两相对,体现了古人的辩证思维已经初步形成,并不断趋于缜密。
  看作用
  中华“文脉”上开出的花,也装点了民族文化绿草地
  十二生肖的体系一经形成,不但客观上起到了趣味纪年、用生肖符号强化记忆的作用,指导了农耕社会的生产生活,而且很快衍生出丰富多彩的文化艺术表现,反馈和充实了中华文化本身。用吴裕成的话说,生肖本身是“中华‘文脉’上开出的花,却也五颜六色地装点了民族文化的绿草地”。
  比如传说故事和诗词歌赋。几乎每种生肖都被人们编进传说、纳入笔端,结合其不同特质,惟妙惟肖,寓意无穷。老鼠成亲、玉兔捣药、伯乐相马……通过这些故事和描述,人们把属相和一定的人生仪礼对应起来,解释有关的人生文化现象,起到惩恶扬善的作用。例如,西汉初期,韩婴在《韩诗外传》中称赞鸡有“五德”:“头戴冠者,文也;足搏距者,武也;敌在前敢斗者,勇也;见食相呼者,仁也;守夜不失时者,信也”,还送它一个“雅禽”的美称。还有很多属相被写进了传世的文学作品,如《西游记》里的灵猴、憨猪、骏马,就成为中国读者最为亲切的文化记忆之一。
  关于十二生肖的歇后语,我们更是耳熟能详:老鼠钻风箱——两头受气,老牛吃草——吞吞吐吐,老虎的屁股——摸不得,兔子尾巴——长不了……很多文人还专门写下生肖诗,不但突出了每种动物的习性和特点,还往往蕴含着寓意生辉的故事,令人称妙。
  “我们现在每年春节有‘贺岁片’,其实古人早就有了‘贺岁戏’,而且都是结合当年的生肖年来选段,十分切题。例如,龙年演《龙凤呈祥》,蛇年演《白蛇传》,马年来一段《秦琼卖马》,猴年唱一场《大闹天宫》……生肖传说成了戏曲艺术的题材宝库”,王作楫介绍说。
  话今朝
  走向世界的吉祥文化
  不可否认,关于十二生肖的传说、习俗里,有很多蒙昧迷信的成分,在今天,我们应该清醒地意识到这一点,品评生肖时,应该把握其主流,即生肖文化中蕴涵的幽默睿智、正直善良的情怀,以及人民大众真诚企盼的美好情感,让它发散出应有的“吉祥文化”和“祥和传统”。
  “属相作为每个人相伴一生的动物形象,既是一个人的出生符号,也是美好的吉祥物,被人们赋予了许多祝愿和祈求。这种心态能够产生正向、积极的力量,对人的生活有所助益”,赵书认为。他以龙年为例,吟诵出一首龙年歌谣,以示庆贺:隆隆隆,隆隆隆,“龙”字本是春雷声,五风十雨年头好,龙年大顺事事成!隆隆隆,隆隆隆,雷雨过后天气晴,天美地美人也美,吉祥如意中华龙。
  今天,十二生肖不但在中国大地上扎根,还以其鲜明形象、富有趣味的特征而走出国门,日渐受到各国人民喜爱。例如,很多国家开始发行生肖邮票。小小方寸间,中华情意浓。
  “我们今天要做的,一是保护这种文化,更要看到,生肖文化是很好的商机,应该找到创新的手段来保存它、传扬它、激发它”,王作楫认为。他回忆起2008年北京奥运会时他接待很多外国朋友的场景:“他们每个人都追着我问:我属什么?特别感兴趣。如果我们能用时代性的手段挖掘出生肖文化的内涵与底蕴,它就能焕发新的生命力。”(记者 王斯敏)

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